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¡Los clientes conducen unos kilómetros más para conseguir plantas con un toque especial

Nick Zimmer es el propietario de Willow Greenhouse, un vivero de plantas ornamentales ubicado en Northville, Míchigan. Cultiva una amplia selección de plantas anuales y perennes en un invernadero de 930 m2 y las vende directamente a los consumidores. «Los clientes hacen 50 km, e incluso más, para comprar plantas en mis instalaciones," afirma Nick. "Por supuesto, saben que aquí encontrarán una calidad y un valor excelente. Pero lo que atrae a muchos clientes que vienen de lejos es el hecho de que usemos el control biológico en nuestra producción. Los clientes valoran poder llevarse una planta a casa con la seguridad de que esta no contiene residuos químicos. Las plantas se entregan con una bolsita de cría que libera ácaros depredadores, es decir, control biológico en estado puro, y ese es uno de los toques especiales que tienen las plantas ornamentales que se compran en Willow Greenhouse."

Antes de montar su propio invernadero hace dos años, Nick fue jefe de cultivo en otra empresa de Nueva Jersey. Allí es donde empezó a aprender sobre el control biológico de mano del representante de Biobest. Después de mudarse a Míchigan, empezó a trabajar con Verónica Cervantes, representante de Biobest en el Medio Oeste de los Estados Unidos. "Desde el principio me impresionó el elevado nivel de control de plagas que podía conseguir con organismos biológicos en comparación con las fumigaciones con químicos,» comenta Nick. "También sabía que era importante no hacer las cosas a medias: el control biológico funciona mejor si se hace a nivel general. Para mí eso significa literalmente cero fumigaciones. ¿Cómo lo conseguí? Le di a Verónica libre acceso a mi plan de producción. Ella me ayudó a desarrollar una estrategia sólida con el uso de la amplia gama de soluciones de control biológico de Biobest, como el uso de plantas bancarias de pulgón, bolsitas de cría y suplementos alimenticios Nutrimite™ y Nutrimac™ para restablecer y mantener a los insectos beneficiosos, incluso en ausencia de presas. Lo más importante es que ella estuvo allí cuando necesité ayuda con el seguimiento y la implementación. Las estrategias de control biológico que me recomendó han sido decisivas y han funcionado en los diferentes cultivos."

"Mis clientes siempre tienen curiosidad por las minibolsitas que cuelgan en sus cestas. A menudo piensan que es algún tipo de fertilizante. Es una manera estupenda de empezar a entablar una conversación y contarles todo sobre el uso del control biológico. Es realmente otro de los factores que hace que nuestra oferta sea diferente a comprar plantas en grandes cadenas de jardinería. Este año he colocado estaciones de plantas bancarias con letreros y grandes lupas para que puedan ver a los organismos biológicos en acción. Me gustaría tener mucho más material educativo para ellos. Incluso estoy intentando convencer a Biobest para hacer paquetes especiales con productos de control biológico y vendérselos a mis clientes. Estoy seguro de que les encantaría ver cómo los bichos buenos siguen haciendo su trabajo en sus casas y jardines. Disfruto compartiendo nuestros conocimientos sobre insectos beneficiosos con nuestros clientes, pero también me encantaría compartir mi éxito con otros productores y animarlos a que den una oportunidad a los biológicos. Para nosotros ha sido una experiencia muy positiva."

Nick continua: "La venta directa al consumidor y el uso coherente del control biológico me ha funcionado. Me tranquiliza saber que usando enemigos naturales, nuestros empleados y nuestros clientes se benefician de un entorno libre de pesticidas: pueden caminar de forma segura por las instalaciones y agarrar plantas, y yo no tengo que preocuparme por los periodos de entrada restringida, lo cual es un valor añadido para un comercio minorista. Mi negocio va bien y estoy pensando en una ampliación. Ahora estoy empezando a hacer más plántulas de hortalizas, por ejemplo."

Cuando le preguntamos sobre el material con el que empieza, nos cuenta que siempre está intentando conseguir información sobre los tratamientos aplicados en los instalaciones de propagación. "A menudo es una tarea difícil. Me encantaría estar seguro de que el material de partida que consigo no ha sido fumigado con químicos ni tiene residuos de químicos agresivos para mis bichos útiles. Esto es sin duda algo en lo que tengo que seguir trabajando. Pero de momento lo primero que hago es sumergir los esquejes en una mezcla de nemátodos y biopesticidas en cuanto llegan. Después estoy listo para empezar un buen ciclo de crecimiento, una estrategia completa de control biológico y una excelente temporada de ventas."

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